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今年诺奖为何发给了减贫经济学家?主要贡献在于研究方法

2019-12-01 16:01:49 阅读量:2399

10月14日,2019年诺贝尔经济学奖宣布。获胜者是abhijit banerjee、esther duflo和michael kremer,以表彰他们"在减少全球贫困方面的试验性做法"。

与以往的获奖者不同,今年获奖者的主要贡献不是提出新的理论,而是引入新的方法,主要采用实证方法进行研究,以探索消除全球贫困的最佳途径。诺贝尔委员会表示,由于三位获奖者的努力,实地实验已经成为发展经济学家研究扶贫措施效果的标准方法。

重塑研究方法使实地实验成为发展经济学的标准方法

就研究领域而言,三位获奖者都是发展经济学。发展经济学是经济学的一个重要分支。狭义地说,它的研究对象主要是发展中国家的经济发展。这不是发展经济学第一次获得诺贝尔奖。1979年诺贝尔经济学奖得主亚瑟·刘易斯和西奥多·w·舒尔茨也获得了发展中国家的研究奖。

然而,这三位诺贝尔奖获得者更重要的贡献在于研究方法。他们主要通过实证研究方法寻求减少全球贫困的措施。

20世纪90年代中期,克莱默和他的同事们在肯尼亚开始了一组学校教育的随机对照实验。事实上,他们的实验相当于将低收入国家提高人力资本的问题分成更小、更容易的具体课题,每个课题都可以通过精心设计的实地实验进行严格研究。例如,克雷默在实地实验中发现,更多的教科书和免费校餐对教学效果影响不大,而针对弱势学生的有针对性的帮助大大提高了教育效果。

巴纳吉和德洛等人对印度两个城市的学生辅导项目进行了研究,以衡量孟买和瓦尔多拉学校聘用的助教的作用。实验表明,在中短期内为最弱的学生提供有针对性的帮助是一种有效的措施。

对三个及随后的实地实验的研究都表明,许多低收入国家教育的主要问题不是缺乏资源,而是教学不足以满足学生的需求。在肯尼亚和印度的三位获奖者进行了早期实地研究后,其他国家也进行了新的实地实验,研究范围已扩展到卫生、信贷和农业等领域。

三位获奖者设计的实验有两个明显的特点。首先,干预组和控制组的参与者在日常环境中做出实际决策,这意味着测试新政策和措施的结果通常可以在现场应用。其次,他们不仅测试了某些干预措施的有效性,还测试了原因,这是人们做出可持续改进决策的驱动力。

诺贝尔委员会表示,他们在重塑发展经济学研究中发挥了决定性作用。由于这三位获奖者的努力,实地实验已成为发展经济学家研究减贫措施效果的标准方法。

他们发现了什么?

虽然实验是在特定的课题上进行的,但三位获奖者的研究仍然取得了一系列普遍的成果。

在教育领域,巴纳吉(Barnagi)和德洛(Develo)的研究表明,有针对性地支持弱势学生具有很强的积极效果。总的来说,一系列关于低收入国家教育的实验研究表明,总的来说,额外资源的价值是有限的,但使教学适应学生需求的教育改革是非常有价值的。

在健康领域,克莱默和他的合著者进行了一项实地实验,调查价格如何影响人们对杀寄生虫剂的需求。他们发现,当药物免费时,75%的父母会把它们给他们的孩子。当药物价格低于一美元时,只有18%的父母给孩子服用。这表明穷人对预防性保健投资极为敏感。

许多贫穷国家疫苗接种率低可能还有其他原因,其中之一是有限的合理性。杜弗洛、克莱默和其他人调查了为什么小农不采用相对简单的创新技术。一种解释是,当前的偏见使他们倾向于推迟投资决策。有限理性对政策设计具有重要意义。例如,对有偏见的个人而言,临时补贴优于永久补贴。

如何解释国家间人均收入的巨大差异?巴纳吉(Barnagi)和德洛(Develo)的研究得出这样一个事实,即低收入和中等收入经济体在同一生产要素的国内收益率上具有巨大的异质性,这远远超过了整个经济体收益率的跨国异质性。换句话说,在同一个国家,一些公司使用最新的技术,而另一些公司使用过时的生产方法。从两者生产率的差异来看,发展中国家比发达国家大得多。巴纳吉和德洛认为,这些错位可以追溯到各种市场缺陷和政府失败。因此,理解并最终减少贫困的一个核心步骤是找出观察到的低效率的根本原因和能够解决这些问题的政策。

除了理论发现之外,三项新的基于实验的研究已经产生了实际的政策效果,并有助于减少全球贫困。例如,巴纳吉和德洛在印度的研究导致了大规模的学校支持项目,目前已使10多万所印度学校受益。此外,根据克雷默的除虫研究结果,世卫组织建议向生活在寄生虫感染率超过20%的地区的学龄儿童分发免费药物。

此外,研究结果也有一些总体影响。例如,受扶贫投资研究无效的影响,政府和组织关闭了许多被证明无效的项目,并拨出大量资源采取更有效的措施。

诺贝尔奖委员会表示,仅在20年内,发展经济学就已经成为主流经济学中一个蓬勃发展、以实验为基础的领域。三位获奖者的新研究有助于缓解全球贫困,并具有进一步改善地球上最贫困人口生活的巨大潜力。

新京报记者顾志娟主编王金玉校对李国

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